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澳大哈尔滨(Australia)太地区古大型动物死灭的

文章作者:国史进程 上传时间:2019-10-20

美国《考古》杂志于1月20日在官网报道了澳大利亚莫纳什大学和美国科罗拉多大学博尔德分校联合科研团队的成果,该成果称,澳大利亚大陆4.5万年前许多大型动物的灭绝并非许多假说设想的那样与气候直接相关,人类的捕猎更有可能是其灭绝的直接原因。

距今约5万年前,澳大利亚大陆曾经生活着一种叫做“牛顿巨鸟”的巨型鸟类,它身高可超过2.5米,体重可超过200公斤,是一种不会飞的鸟。如今这种鸟类已经灭亡,其原因在学界引发争论。

大约距今4.5万年前,澳洲许多独特的大型动物,比如1000磅重的巨型袋鼠、400磅重的陆行鸟、25英尺长的巨蜥以及如小汽车般大的乌龟等都神秘地走向了灭绝。关于这次大型物种灭绝事件的原因,许多学者倾向于气候变化的影响,认为始于7万年前的干旱逐渐让澳大利亚大陆上大面积的桉树林缩小,大部分地区成为不毛之地,导致大型动物灭绝。

美国科罗拉多大学波德分校研究人员日前在《自然·通讯》网络版发表论文说,他们发现“牛顿巨鸟”的灭绝与原始人类的活动有关。研究人员分析烧焦的巨鸟蛋壳碎片的燃烧模式后得出结论,即人类收集、烹煮这种巨鸟的蛋,影响了其繁殖成功率。

然而美国科罗拉多大学博尔德分校的地质学教授吉福特·米勒却有不同见解,他表示:“澳大利亚85%的体重超过100磅的动物在第一批人类到达之后迅速灭绝。”米勒和他的同事们收集了许多澳大利亚西南海岸的沉积岩的岩芯,这些岩芯中有花粉、灰尘和一些生长于食草动物粪便上的真菌孢子。通过沉积岩岩芯的这些信息,米勒等人建立了从距今15万年至距今4.5万年前的澳大利亚西南部气候和生态系统模型。

研究人员从澳大利亚约200个不同地点收集到被烧焦的“牛顿巨鸟”蛋壳碎片,其中一些只有局部变黑。不同的测年法对这些蛋壳碎片分析发现,它们距今约5.4万年至4.7万年。

模型运行的结果显示,这一时期澳大利亚西南部有着郁郁葱葱的植被,森林茂密,适合大型动物栖息。米勒说:“大约4.5万年前,这一地区树木和灌木的密度使得该地区成为大型动物最后的堡垒,没有显着的证据表明气候变化使这里的大型动物灭绝。”米勒等人的研究表明,人类活动是大型动物灭绝的重要原因。但是不一定缘于密集的狩猎活动,低强度的狩猎也可能对物种造成重大影响。对于大型哺乳动物的地方小型种群来说,即使每年有一个年轻的雄性被猎杀,群体的繁殖能力也会逐渐下降并走向灭绝。

研究人员认为,一些蛋壳碎片局部发黑,变黑的部分更像是经过人类短时间烹煮而非野火焚烧。他们分析了部分烧焦的蛋壳中氨基酸的分解率后判断,这是小范围热源焚烧的结果,而不是野火形成的持续高温。

研究人员还发现了其他可以佐证的现象。一些烧焦的蛋壳碎片堆被发现时相距不足10英寸,而且周围没有其他蛋壳。来自同一堆的个别不同碎片所经历的焚烧温度相差约500摄氏度,这些条件都不可能由野火形成。

参与这项研究的科罗拉多大学波德分校北极与阿尔卑斯山研究所副主任吉福德·米勒说,上述证据都指向人类焚烧,表明澳大利亚大陆的早期人类曾大量收集“牛顿巨鸟”的鸟蛋,用火烹煮,并随机地把烧过的蛋壳丢弃在焚烧点附近。

学界对包括“牛顿巨鸟”在内的澳大利亚大陆巨型动物灭绝原因的争论由来已久,一般认为是人类捕杀、气候变化或者两者结合造成的。距今6万至4万年,澳大利亚大陆曾经历过一次大范围干旱,但米勒认为,这次气候变化的幅度与强度都不足以使大型动物灭绝。

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